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纸业知识:造纸术革新家蔡伦的生平事迹

浏览数量: 5     作者: 伽立牛皮纸     发布时间: 2022-09-21      来源: 伽立牛皮纸

蔡伦(约61~121)是作为造纸技术革新家,而活跃于东汉中期的历史舞台上的。《后汉书》卷108对他的生平作了如下记载:


蔡伦字敬仲,桂阳(今湖南丰阳)人也。以永平末(75)始给事宫掖。建初中(76~86)为小黄门。及和帝即位(89),转中常侍,豫参帷幄。伦有才学,尽心敦慎,数犯严颜,匡弼得失。每至沐浴,辄闭门绝宾客,暴体田野。后(91)加位尚方令。永元九年(97),监作秘剑及诸器械,莫不精工坚密,为后世法。自古书契多编以竹简,其用缣帛者谓之纸。缣贵而简重,并不便于人,伦乃造意用树肤、麻头及敝布、鱼网以为纸。元兴元年(105)奏上之,帝善其能,自是而莫不从用焉,故天下咸称“蔡侯纸”。


元初元年(114),邓太后以伦久在宿卫,封为龙亭侯,邑三百户,后为长乐太仆。四年(117),帝以经传之文多不正,乃通儒谒者刘珍及博士、良史诣东观,各雠校汉家法,令伦典其事。伦初受窦后讽旨,诬陷安帝祖母宋贵人。及[邓]太后崩(121),安帝始亲万机,敕使致廷尉。伦耻受年,乃沐浴、整食冠,饮药而死,国除。


唐章怀太子李贤注引晋人庾仲雍(290~370在世)《湘州记》(约340)日:“丰阳县北有汉黄门蔡伦宅,宅西有一石臼,云是伦春纸臼也”。


对蔡伦的身世,我们拟补加一些解说。他于明帝永平末年始从南方选入宫为宦者,时当公元75年,古时多选十几岁幼童入宫,由此推算他约生于永平三年(61)。入宫后,需先认字并习宫内礼法,时明帝已死。章帝即位后,建初中(76~86)始为小黄门,即小黄门侍郎,掌官内外公事转达、引领诸王朝见、就座等事。78年,章帝与宋贵人(约61~78)生皇长子刘庆,次年立为太子,同年(79)梁贵人生皇子刘肇。但78年立为皇后的窦氏则无子,窦后忌恨二贵人,先离间章帝与宋贵人疏远,继而指使黄门蔡伦诬陷宋贵人“扶邪媚道”®,逼其自杀,废太子刘庆,贬为清河王。窦后再夺梁贵人所生刘肇为其养子并立为太子,梁贵人亦致死。88年,章帝崩,窦皇后将刚十岁的养子立为帝(和帝),自称皇太后,临朝听政。窦太后临朝后,以蔡伦有前功,遂擢其为中常侍,秩二千石,掌持左右、出入内宫,赞导内众事,顾问应对给事,故得“豫参帷幄”过问政事,历史上宦官与政始于此。89~97年间,窦太后与其家人窦宪等专政。此时蔡伦以尚方令身分监制秘剑及诸器械,以其质优而为后世效法,朝廷善其能。


公元97年,窦太后死,和帝亲政,尽除窦党,中常侍蔡伦又侍奉新主,一时未被株连。102年,邓绥册封皇后之后,蔡伦知她素来喜欢纸,遂监制良纸以供其用。元兴元年(105)奏上之,实际上是献给邓皇后的,因是年和帝重病在身。和帝卒后,邓绥作为皇太后临朝,仍重用蔡伦,114年封其为龙亭侯,封地在今陕西祥县,食邑三百户。“列侯封邑,小大不同,而其位序,则与公、卿相配”。大县侯位视三公,小县侯位视上卿,乡、亭侯位视九卿秩也”。此后再加封为长乐太仆,秩二千石,相当于大千秋。龙亭侯蔡伦,兼中常侍、长乐太仆二职,不但可直接出入皇帝宫室,亦可出入皇太后宫室,其实际职权及俸录都在九卿之上。如将官员月俸以米折算,则太府卿、太常卿及太仆卿为1800斗,蔡伦三职共得2500斗,只有三公月得3500斗,而州刺史不过700斗,则蔡伦月俸仅在三公(太尉、司徒、司空)之下,而居九卿之上。有人说蔡伦“清苦”,恐非如此。公元110年,邓太后命谒者刘珍与五经博士校定东观五经、诸子书,《后汉书·邓皇后传》未提蔡伦参与此事,而在《蔡伦传》中说“令伦典其事”,这是有可能的,因“伦有才学”,其政宦生涯也至此达到高峰。


汉安帝即位时,仍由邓太后临朝,而太后又信任蔡伦,致令其权势愈大。待121年邓太后死,安帝亲政时,情势突变。安帝生父刘庆(78~107)于章帝时已立为太子,因窦后指使蔡伦诬谄太子生母宋贵人致死,又使太子刘庆被废。因而安帝亲政时,要为已故皇祖母及皇父申冤,遂立案审理迫害皇祖母事,敕廷尉传讯蔡伦。他自知罪不可赦,遂于121年饮药自尽。卒后,朝廷削其侯位,除其封国,财产充公。当时究竟葬于何处,仍是问题,恐怕不会在洋县,因已除国。作为罪臣,可能由宫人于洛阳郊外就地埋葬。蔡伦75年入宫后,46年间为宦者,奉侍过五个年幼的皇帝、两个年轻的皇后和皇太后,地位节节上升,但最后却死得很悲惨。从政绩上看,他没有什么作为可称道的。


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